פנינת

בתקופה בה חקלאי הפנינים של ביווה ייצרו שש טונות של פנינים תרבותיות בייצור שיא בשנת 1971, הזיהום הוביל להכחדה בפועל של הענף. הייצור המסחרי של פניני מים מתוקים פסק, אך חוות הפנינים בטנסי הפכו ליעדי תיירות בשנים האחרונות.

יפן, עם זאת, שומרת על מעמדה כמרכז לעיבוד חרוזים ומייבאת את עיקר ייצור חרוזי אקויה הסינית. עם זאת, היא מייבאת ומייצאת פנינים תרבותיות מסין ודרום קוריאה, המהוות את רוב הפנינים הנמכרות כיום. פנינים נבצרות בדרך כלל לאחר שנה של אקויה, והצדפות מפרישות כמה שכבות של אם הפנינה לפני הכנסת הפנינים לתוכם. הפנינה התרבותית שנוצרה נקצרת בסוף מחזור החיים של הפנינה, בדרך כלל בחודשים הראשונים לחייו.

מי שרוצה ליהנות מתכשיטי הפנינים שלהם אפילו לשבריר מהזמן הזה חייב לנקוט משנה זהירות בחודשים הראשונים לחייהם.

למידע נוסף אודות מינים של רכיכות המייצרות פנינים, אנא עיין ברשימה זו לרשימת הפנינים הנפוצות ביותר – המייצרות רכיכות בעולם. את הפנינה הגדולה, המפורסמת והמקבילה ביותר ניתן לראות בסוף עמוד זה בקטגוריה "פנינים ניו זילנדיות".

פנינים שחורות מתורבתות נדירות בהשוואה לאקויה – פנינים תרבותיות ופניני מים מתוקים. אולם הייתה תקופה שבה פניני תרבות שחורות היו פנינה יקרה יותר ופניני הים הדרומי היו יקרות יותר מליבות שחורות. חרוזי כלוב שחור נדירים בארצות הברית, במיוחד בעיר ניו יורק וביתר שאת בקליפורניה.

הפנינה השנייה בגודלה שנודעה נמצאה בפיליפינים בשנת 1934 והיא ידועה כפנינה של לאו צו. למרות שזה לא אושר רשמית, הפנינה שוקלת 75 קילו, מאפילת את שיא גינס. הפנינה השנייה בגודלה הידועה היא "פנינת פורטו", שנמצאה גם על ידי דייגים בפוארטו פרינססה שבאי פלאוואן בפיליפינים. עם 127,574 פנינים מדהימים, אומר ספארו, מוערכת הפנינה בין 40 ל -42 מיליון דולר. אם מישהו אומר שיש להם פנינה של £ 14 למשל, הוא פשוט מדמיין אותה בתיבה ומכפיל את הערך ביחס זה.

יש קבוצות אחרות, שונות של מולים, אבל תפיסת הצדפות היא מספר הצדפות שתופסים ביום בפנינה טבעית. דוגמה אחת היא פנינת קליפת הים, המכונה לעתים "הפנינה הוורודה", שהיא נדירה מאוד באיים הקריביים, אם כי היא צומחת בחלקים מסוימים של האוקיינוס האטלנטי, כמו מפרץ מקסיקו והאוקיאנוס ההודי.

לפני פיתוח טכנולוגיית הפנינים, ברק הפנינים השחור (Pinctada margaritifera), שנמצא באוקיאנוס ההודי ובאיים רבים אחרים באוקיאנוס השקט, כולל איי קוק ופיג'י, היה בשימוש נרחב בייצור פנינים מתורבתות . צוללני פנינים אוסטרליים צוללים בעזרת תעשיות הפנינה הדרומית והים הפנימית. הפנינה התרבותית עשויה צדפות גדולות, המשמשות במגוון יישומים, כגון ייצור תכשיטים ותכשיטים, וכמקור מזון.

בחוות פנינים מתחת למים, המגדל מכניס בזהירות את החלק הפנימי של רכיכה, כמו צדפה, לחלק הפנימי של חוות הפנינים. מעיל המעיל הוא אם הפנינה לחלוטין ועליו להחליק דרך הפנינה, אך לא דרך השריר. פיסת המעיל או השריר של הצדפה שהוקרבה מונחת בצדפות כדי לזרוע את הפנינה המעובדת.

פניני מים ומים מתוקים מגיעים בצבעים רבים ושונים, אך פנינת הים הדרומי היא ללא ספק הפופולרית ביותר וניתן לספק לה שילוב של צבעי יסוד כולל קשת המתוארת על הצדפה ומעטפתה עצמה. צבעים וגוונים אחרים ניתן למצוא גם בקונכיות של רכיכות שחיות כאן, כגון פינקטדה מקסימה. ניתן לסווג עגילים ושרשראות גם לפי האיכות והצבע של הפנינה, ובחלק מהפנינים יש צבעי קשת שנוצרים על ידי אפקט פנומנלי שזכה להערצה רבה.

רוב הפנינים ללא פנינים הן מעטפת – גדלות בקערות מים מתוקים בסין ומכונות "פנינה תרבותית" (השם המסחרי לפנינים מתורבתות). פנינת המחט מורכבת מכמה שכבות של דונם אחד כל אחת, תוך שימוש בהפרשות מהפנינה האם המצפה את הקליפה. כדי שהפנינה תיווצר, גירויים אלה חייבים להגיע לרכיכות, שלא ניתן להרחיק על ידי הרכיכות.

כאשר מוקרנים את ליבת החרוזים של הפנינה התרבותית, מתגלה מבנה שונה מאשר בפנינה טבעית (ראה איור). פניני הפנינים התרבותיות מציגות מרכז מוצק עם טבעות גדילה קונצנטריות, ואילו בפנינים טבעיים יש סדרה של פנינים קונצנטריות ללא טבעת גדילה. בצילום רנטגן פניני הליבות של התרבויות מציגות מבנים שונים מאלו של פנינים טבעיות.